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¿Cómo se fabrican los imanes de neodimio?

Fabricar superimanes de neodimio-hierro-boro (NdFeB) requiere mucho esfuerzo. La fabricación se lleva a cabo en China, donde también se extraen las materias primas necesarias. A continuación, le mostramos los pasos necesarios para fabricar imanes.
Índice

¿Qué es el neodimio?

El neodimio es un elemento químico perteneciente a los lantánidos, más conocidos como «metales de tierras raras». Es de color blanco plateado brillante y se oxida adquiriendo un color violeta rosado cuando se expone al aire. Los imanes de neodimio están formados por una aleación de neodimio, hierro y boro y otras sustancias. La fórmula química de esta aleación es NdFeB.

Por cierto, la aleación NdFeB se descubrió a principios de los 80 y abrió posibilidades completamente nuevas en la fabricación de imanes. Gracias a la investigación, a las nuevas fórmulas y a los métodos de fabricación, los imanes de neodimio se han vuelto desde entonces un poco más fuertes. Así surgieron los imanes permanentes más potentes del mundo hasta la fecha.

Extracción y tratamiento

El mayor yacimiento de neodimio se encuentra en China, de donde se extrae. En la producción de imanes de neodimio, primero este se extrae del mineral en un proceso complejo. A continuación, se añaden hierro, boro y otras sustancias, y se funden para formar una aleación. La proporción de mezcla puede influir en la resistencia a la corrosión o en la temperatura de funcionamiento del producto final.

Fabricación y sinterización de piezas en bruto

La aleación se magnetiza ligeramente y, a continuación, se funde en una forma básica (normalmente cilíndrica o cúbica) y se enfría. Los lingotes resultantes se «resquebrajan» en un proceso especial mediante el cual se muelen hasta convertirlos en un polvo de unos pocos micrómetros de grosor. Para evitar que el polvo se oxide, se lleva a cabo en un entorno cerrado. A continuación, el polvo se expone a un campo magnético y se le da forma bajo presión. En esta fase de fabricación, se determina el sentido de magnetización de los imanes. La sinterización posterior, en la que se aplican una elevada temperatura y presión, comprime el material y reduce el volumen del imán. En ese momento, el imán resultante se asemeja a su forma final, pero su superficie sigue siendo irregular. Su estructura cristalina única es ideal para la magnetización posterior.

Nivelación de la superficie

En este paso se crean los imanes en bruto terminados. La superficie rugosa de los imanes en bruto se corrige puliéndola y recortándola. Debido a su dureza, el neodimio se debe procesar con herramientas de diamante. Para reducir el riesgo de incendio, las herramientas se enfrían con agua.

Revestimientos de imanes en bruto

El neodimio-hierro-boro se oxida al verse expuesto al aire y es extremadamente frágil. Para que los imanes sean más resistentes, llevan un revestimiento. El más habitual, el de níquel-cobre-níquel (Ni-Cu-Ni), es muy fino, ya que así se pierde la menor fuerza de sujeción magnética posible. En nuestra sección de FAQ «¿Con qué se revisten los imanes?», puede consultar qué revestimientos alternativos existen.

Magnetización y control de calidad

En la última fase de fabricación, los imanes terminados se colocan en una bobina magnética por la que fluye una potente corriente durante un milisegundo. Esta bobina genera un fuerte campo magnético. Los imanes Supermagnete se magnetizan a través de este campo magnético, lo que significa que la estructura cristalina se alinea con el campo magnético de la bobina. Cuando la bobina se vuelve a apagar, los imanes quedan permanentemente magnetizados y pasan por un último control de calidad, en el que se comprueban el tamaño, el revestimiento y la magnetización.

Embalaje y envío de los imanes

Los imanes de neodimio intentan atraerse entre sí debido a su enorme fuerza de sujeción y, por ello, se empaquetan con sumo esmero. Los imanes grandes quedan protegidos entre sí mediante un embalaje individual.

Excelente relación calidad-precio

Tras evaluar exhaustivamente a diferentes fabricantes, trabajamos con proveedores que ofrecen de manera constante imanes de alta calidad a precios asequibles. Como el neodimio se cuenta entre las tierras raras, está sujeto a constantes fluctuaciones de precio. Nosotros gestionamos un gran almacén, lo que nos permite hacer pedidos a nuestros proveedores al por mayor a precios unitarios atractivos. Podemos trasladar esta ventaja en el precio y la alta disponibilidad directamente a usted como cliente.


Más información sobre los imanes de neodimio

Si desea obtener más información sobre los imanes de neodimio y sus propiedades, en nuestro apartado FAQ la encontrará.
Si está interesado en los orígenes de los imanes y su historia, consulte nuestra sección «Historia de los imanes».